Our website uses cookies. We use cookies to remember settings and to help provide you with the best experience we can. We also use cookies to continuously improve our website by compiling visitor statistics. Read more about cookies

Wat is kinderkanker?

Jaarlijks krijgen ongeveer 600 kinderen in Nederland kanker. Hoe ontstaat deze ziekte? Waarom krijgt het ene kind kanker en het andere niet? En hoe verschilt de ziekte bij kinderen van die bij volwassenen?

Hoe ontstaat kanker?
Er bestaan veel verschillende soorten kanker, maar ze hebben allemaal één ding gemeen: cellen die zich ongecontroleerd delen.

Ons lichaam bestaat uit miljarden cellen, in verschillende vormen met verschillende functies. Het zijn de bouwstenen van ons lichaam. Er worden continue nieuwe cellen aangemaakt en oude, beschadigde cellen afgebroken. De snelheid van dit proces verschilt per soort cel en deze informatie ligt opgeslagen in de kern van de cel.

In de kern van iedere cel bevindt zich namelijk DNA. Dat is jouw genetische code. Deze code vertelt de cel hoe hij zich moet gedragen.

In het geval van een kankercel zijn er veranderingen opgetreden in deze genetische code. De cel gaat zich daardoor vreemd gedragen. De genen die normaal gesproken de celdeling controleren, werken niet goed meer. Kankercellen blijven daarom groeien en delen. Bij deze meeste vormen van kanker ontstaat er een klomp ‘foute’ cellen. Dat noemen we een tumor. Bij sommige vormen, zoals leukemie, circuleren de kankercellen in het bloed.

Kanker wordt meestal vernoemd naar het type cel of weefsel waarin het ontstaat. Cellen van deze eerste tumor kunnen in beweging komen. Zo verspreidt de kanker zich naar andere delen van het lichaam. Dit noem je een uitzaaiing.

Doordat kankercellen snel groeien en veel delen, nemen zij vaak veel ruimte in beslag. Normale structuren, zoals bloedvaten of zenuwcellen, kunnen daardoor in de verdrukking komen. Met als gevolg dat belangrijke processen in het lichaam verstoord worden.

Wat veroorzaakt kanker bij kinderen?
De ‘foutjes’ in de genetische code van de cel die leiden tot kanker bij kinderen, ontstaan vaak spontaan. Leefstijl en omgeving spelen, in tegenstelling tot kanker bij volwassenen, vaak geen rol. En slechts een klein aantal vormen van kinderkanker is erfelijk.

Verschil kanker bij kinderen en volwassenen

Vormen van kanker

Kinderen krijgen vaak andere vormen van kanker dan volwassenen. Zo komt acute lymfatische leukemie vooral bij kinderen voor en chronische lymfatische leukemie bij volwassenen.

Ontstaan
Bij kinderen spelen factoren zoals leefstijl en omgeving een veel kleinere rol dan bij volwassenen. Ook is maar een aantal vormen van kinderkanker erfelijk.

Behandeling
Kinderkanker reageert over het algemeen beter op de behandeling dan kanker bij volwassenen. Een kinderlichaam kan de behandeling vaak ook beter aan. Zij hebben minder onderliggende ziektes en hun lichaam herstelt sneller.

Late effecten
Aangezien kinderen nog volop in ontwikkeling zijn, is er meer zorg over de late effecten van een behandeling. Het Prinses Máxima Centrum heeft een aparte polikliniek voor overlevenden van kinderkanker waar speciale aandacht is voor late effecten.

Gecentraliseerde zorg
Sinds 2018 worden alle kinderen met kanker in Nederland behandeld in één nationaal kinderoncologisch centrum: het Prinses Máxima Centrum in Utrecht.