Deze website maakt gebruik van cookies. We gebruiken cookies om instellingen te onthouden en je bezoek soepeler te laten verlopen. Daarnaast gebruiken we ook cookies voor de verbetering van de website en het verzamelen en analyseren van statistieken. Lees meer over cookies

Waarom krijgen kinderen kanker?

Ons lichaam bestaat uit vele miljarden cellen. In de kern van elk van die cellen zit desoxyribonucleïnezuur (DNA). DNA is het materiaal waarin de erfelijke informatie van een organisme is vastgelegd. Het DNA is een soort groot boek met instructies over hoe het lichaam moet worden opgebouwd en moet functioneren. Om al die cellen te voorzien van een kopie van DNA moet het DNA-boek heel vaak gekopieerd worden. Tijdens het vele kopiëren kan er weleens een schrijffoutje ontstaan.

Lees meer: Wat is kinderkanker?

Spoorzoeken in het DNA
In het Prinses Máxima Centrum doen we veel onderzoek naar de oorzaken van kanker bij kinderen. Ruben van Boxtel is zo’n onderzoeker. Hij vroeg zich af of de kans op DNA-foutjes soms groter is tijdens de zwangerschap. Want een baby groeit in negen maanden heel snel: van één cel tot wel 27 miljard cellen bij de geboorte.

Ruben ontdekte dat de kans op een schrijffout in het DNA inderdaad tien keer zo groot is voor de geboorte dan daarna. Dus de kans op een fout in een rem- of gaspedaal in de cel is ook tien keer zo groot. Maar niet alle kinderen krijgen kanker. Er lijkt dus nog iets anders aan de hand te zijn.

Ruben ging op zoek naar verschillen tussen het DNA in bloedcellen van kinderen met leukemie, en bloedcellen van gezonde kinderen. Hij ontdekte een spoor van bepaalde schade in het DNA van de leukemiecellen: het was ‘verroest’. Dát spoor zorgde voor meer foutjes in de DNA code, en voor het ontstaan van de leukemie. Waarom roest dat DNA? Dat weten Ruben en de andere onderzoekers in het Máxima nog niet.

Ruben kijkt ook naar de voetsporen van chemotherapie en kankerverwekkende stoffen in het DNA. Chemotherapie is nodig om kankercellen dood te maken, maar het beschadigt ook gezonde cellen. Wat zijn de gevolgen van die schade? En kunnen we nadelige effecten van chemo in de toekomst voorkomen? Ook daar wordt onderzoek naar DNA-voetsporen voor gebruikt.

Verder kun je DNA-voetsporen gebruiken om te zien of er aanleg voor kanker is bij een kind. Bij ongeveer 1 op de 10 kinderen speelt erfelijkheid een rol.

Lees meer: Kinderkanker en erfelijkheid

In het Prinses Máxima Centrum wordt veel onderzoek gedaan naar het ontstaan van allerlei vormen kinderkanker. Zo hopen de onderzoekers uiteindelijk de ziekte beter te snappen en betere behandelingen te ontdekken.